10 januari 2019

Chelsea en Samsung - 2005-2015 - het perfecte huwelijk

In het voetbal zijn er soms van die huwelijken waar het echt alleen maar pais en vree is. Nu moeten we toegeven dat ook deze maar schaars zijn, maar ze zijn er. Het is ook een gegeven dat samenwerkingsverbanden in het voetbal eindig zijn en vernieuwing weer zorgt voor wat nieuw elan binnen de club. Beide voetbalwetten zijn van toepassing op de samenwerking tussen Chelsea en Samsung. Het elektronicabedrijf was van 2005 tot 2015 de hoofdsponsor van The Blues. Of het nu door het partnership kwam of niet, feit is dat beide partijen ongekende successen hebben gekend in deze periode en nog steeds profijt van deze periode hebben.

Inmiddels is het bandenmerk Yokohama Tyres de hoofdsponsor van Chelsea. Voor het succesvolle huwelijk tussen Chelsea en Samsung moeten we terug naar 2005, de periode waarin de club onder leiding van eigenaar Roman Abramovich de wereld wilde veroveren. Dat was een aantal jaar daarvoor wel anders. In 2003 kende de club nog een grote schuldenlast en werd de club voor maar liefst £60 miljoen verkocht aan de Russchische miljardair, die op zijn beurt de schulden van de Londenaren direct afloste. Doel was om na vijftig jaar weer een keer kampioen te worden. Dat lukte direct in 2005. Met een voorsprong van acht punten op naaste concurrent Manchester United werd het keurkorps van de dat seizoen aangenomen manager José Mourinho direct kampioen. Het eerste doel was behaald, maar er werd ook naar een Europese prijs gesnakt. In 1998 hadden de bewoners van Stamford Bridge nog wel de Europa Cup II gewonnen en in de jaren voor 2005 al een kleine rol van betekenis gespeeld in de Champions League. Doel was echter om ook het miljardenbal op haar naam te schrijven. Hiervoor had de club, naast de investeringen van eigenaar Abramovich, een sterke en betrouwbare sponsor nodig. Al vrij snel werd er een deal getekend met Samsung. Het elektronicabedrijf en The Blues tekenden een eerste contract voor de duur van vijf seizoenen. Dit was direct een recorddeal in de Premier League. Het contract had maar liefst een waarde van £50 miljoen. Vanaf het seizoen 2005-2006 stond het bedrijf als Samsung Mobile op de tenues van Chelsea. Bij de presentatie van de nieuwe sponsor sprak de directeur van Chelsea, Peter Kenyon, de volgende woorden:''Samsung is één van de grootste merken ter wereld en dit biedt daarom veel kansen voor ons. Er is een grote mate van synergie tussen Chelsea en Samsung in termen van dramatische groei en succes, onze drive om te presteren en de markten waarop wij aanwezig zijn. We kunnen hiervan nog veel van elkaar leren en samen doorgroeien.'' In het eerste jaar waarin Samsung de hoofdsponsor was, werd Chelsea (toevallig of niet) opnieuw kampioen. De seizoenen erna eindigde de club onder leiding van verschillende managers (Mourinho, Grant, Scolari en Hiddink) op een knappe tweede of derde plek en in 2010 won de club voor de eerste keer in de geschiedenis de dubbel (Premier League en FA Cup) onder leiding van de Italiaanse coach Ancelotti. In de Champions League kwamen The Blues echter tot dan toe niet verder dan de kwartfinale. De Portugees André Villas Boas werd aangesteld om de ''cup met de grote oren'' te winnen. Hoewel Chelsea hard op weg was om de cup te winnen, werd de Portugees ontslagen en nam zijn assistent Di Matteo het over. Hem lukte het eindelijk. In de bloedstollende Champions League finale van 2012 in de Allianz Arena in München werd Bayern München na strafschoppen verslagen, waardoor Chelsea (met inmiddels alleen het merk Samsung op de borst) voor het eerst in de geschiedenis de Europa Cup I op haar naam schreef. Onder leiding van de inmiddels terug gekeerde José Mourinho werd in 2013 ook de Europa League gewonnen. De periode met Samsung als hoofdsponsor werd, hoe kan het ook anders, afgesloten met een Premier League kampioenschap. De cirkel was rond. In oktober 2014 maakten beide partijen al bekend dat beide partijen uit elkaar zouden gaan.

Dat het sponsorschap van Samsung Chelsea in deze periode ver heeft gebracht, is een feit. Ook Samsung ging het in deze periode voor de wind. Het is ook precies de periode waarin Samsung toonaangevend werd qua mobiele telefoons. Al in de late jaren 2000 werd er door Samsung gewerkt aan de Android serie. In 2010 werd de allereerste Samsung Galaxy gepresenteerd. Negen jaar na dato is de Samsung Galaxy S9 al uitgebracht en nog steeds is er bij Samsung Mobile aan aan innovatie, succes en groei geen gebrek. Samsung is nog steeds marktleider als het gaat om smartphones verkopen en ondanks concurrentie van met name Apple en andere Aziatische merken is dit marktaandeel de laatste jaren stabiel gebleven.

Stabiliteit, succes, groei, innovatie, het zijn precies die pijlers die de directeur van Chelsea uitsprak bij het aantreden van Samsung als hoofdsponsor van Chelsea in 2005. We kunnen concluderen dat deze uitspraken nog steeds van toepassing zijn en beide partijen de laatste veertien jaar ver hebben gebracht. Zou het ooit weer tot een huwelijk komen? Wie weet! De samenwerkingen tussen Samsung en Chelsea heeft overigens ook een aantal fraaie voetbalshirts opgeleverd. De nieuwste Chelsea voetbalshirts kun je altijd bestellen in deze officiële shop!